"Le grand chef doit être comme le grand tas d'ordures". Gestion des déchets et relations de pouvoir au Cameroun.

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Intervenante : Emilie Guitard (CNRS - UMR Prodig (Aubervilliers, France))

Titre : "Le grand chef doit être comme le grand tas d'ordures". Gestion des déchets et relations de pouvoir au Cameroun.

Résumé :

Dans les villes moyennes de Garoua et Maroua, au Nord et à l’Extrême Nord du Cameroun, on dit des « chefs », soit des détenteurs de l’autorité à l’échelle d’une famille, d’un quartier, de la cité ou autrefois d’un royaume, qu’ils doivent être « comme des grands tas d’ordures ». Ce proverbe situe les relations de pouvoir et l’exercice de l’autorité dans un rapport particulier avec la gestion des déchets : le chef doit se montrer patient et hiératique comme un grand dépotoir, lorsqu’il reçoit toutes les insultes et les plaintes de ses sujets comme autant d’immondices ; mais, selon un registre ésotérique développé par les religions locales puis repris dans le cadre musulman, on attend aussi qu’il fasse preuve de la même puissance, magique notamment, que celle dégagée par une grande et ancienne accumulation de déchets. Les conceptions locales des excrétions corporelles, des objets déchus et des restes des activités du quotidien font ainsi du contrôle et de la manipulation des déchets un élément majeur d’un processus de « subjectivation » particulier des individus. Celui-ci s’opère via des « techniques du corps » et des « techniques de soi » spécifiques autour du détachement entre soi, ses déchets corporels et ses possessions matérielles. L’analyse généalogique des discours et des pratiques de gestion individuelles et institutionnelles des déchets depuis la fondation des deux villes au XVIIIe siècle jusqu’au début du XXIe siècle, marqué par la privatisation de ce service public, permet alors de saisir comment les tas d’ordures dans ce contexte peuvent être considérés comme de véritables « dispositifs de pouvoir » et le contrôle des immondices comme un instrument puissant de gouvernement de soi et des autres. 

Bio :

Emilie Guitard est chargée de recherche au CNRS, accueillie par l'UMR Prodig (Aubervilliers, France). En tant qu’anthropologue, elle documente et interroge les relations à la nature dans plusieurs villes d'Afrique subsaharienne, de la gestion des déchets dans deux villes moyennes du Cameroun aux rapports aux arbres du centre d'historique d'Ibadan au Nigeria, en passant par les perceptions des changements environnementaux des habitant.e.s de la petite ville minière de Hwange au Zimbabwe. Emilie Guitard associe enquête ethnographique, méthodes issues de l'ethnoscience et collaborations artistiques sur le terrain pour appréhender la dimension politique des modes de gestion des déchets, le rôle de la nature dans la définition des identités citadines ou encore la place accordée au végétal dans la gouvernance municipale à l'ère de la « ville durable ». 

  • Quand ?

Vendredi 20 octobre 2023 de 14h à 16h

  • Où ?

ULB - Campus du Solbosch

Institut de Sociologie (bâtiment S)

Salle Doucy - 12e étage

44 avenue Jeanne - 1050 Bruxelles