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Professeur associé

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Laboratoire d'Anthropologie des Mondes Contemporains
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Bâtiment S
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Université libre de Bruxelles
Avenue Franklin Roosevelt, 50 - CP 124
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Permanence : le jeudi de 13h à 15h

Présentation des enseignements
Présentation des recherches

Obtained her PhD in Social Anthropology at Goldsmiths College, University of London in 2013. Her PhD research was concerned with local people’s opposition to the national ban on Female Genital Mutilation (FGM) in Fouta Toro, northern Senegal. The thesis was awarded the Audrey Richards Prize of the African Studies Association of the UK in 2014. Since then she has also worked on African men’s involvement in FGM/C in Belgium, the Netherlands and the UK in the context of a Daphne funded project (Men Speak Out). Sarah has also worked as a consultant on FGM/C for the World Health Organization (WHO) and the European Institute for Gender Equality (EIGE). Recent fieldwork has been undertaken at an FGM specialist clinic in Brussels. Other research in the context of a postdoc position at the Institute of Tropical Medicine, Antwerp (ITM) was concerned with malaria clinical trials, research ethics, health-seeking behaviour and neonatal health at the Medical Research Council in the Gambia and on intra-vaginal practices and reproductive health in Tanzania. While at ITM, Sarah also obtained a grant from the Flemish Government for a 3 year interdisciplinary study aiming to contribute to the identification of the cause of Nodding Syndrome/Epilepsy (Cameroon, Tanzania and Uganda).

Thèse supervisée :

Dounia Largo (doctorante FRESH) (en co-promotion avec Asuncion Fresnoza)

Rapports de genre, travail productif et émancipation féminine : les travailleuses d'huile d'argan de l'Ouest du Maroc

Travaux sélectionnés



  • Onyeze-Joe, C., O'Neill, S., & Godin, I. (2022). Redefining Fatherhood in a Migratory Context: A Narrative Inquiry into the Experiences of African First-time Fathers in Belgium. American Journal of Men's Health, 16(5), 10. doi:10.1177%2F15579883221110355 
  • Balde, M. D., Soumah, A. M., Diallo, A., Sall, A. O., Mochache, V., Ahmed, W., Toure, A. O., Diallo, R., Camara, S., O'Neill, S., & Pallitto, C. C. (2022). Involving the health sector in the prevention and care of female genital mutilation: results from formative research in Guinea. Reproductive health, 19(1). doi:10.1186/s12978-022-01428-4 
  • Irani, J., Rujumba, J., Mwaka, A. D., Arach, J., Lanyuru, D., Idro, R., Colebunders, R., Gerrets, R., Peeters Grietens, K., & O'Neill, S. (2022). ‘There Were Moments We Wished She Could Just Die’: The Highly Gendered Burden of Nodding Syndrome in Northern Uganda. Qualitative health research, 104973232210859. doi:10.1177/10497323221085941 
  • Sarah O’Neill, Fabienne Richard, Cendrine Vanderhoven & Martin Caillet (2021) Pleasure, womanhood and the desire for reconstructive surgery after female genital cutting in Belgium, Anthropology & Medicine, DOI: 10.1080/13648470.2021.1994332                                                                                                                                                                                                                                                                                                            
  • Sarah O’Neill & Christina Pallitto  (2021) “The Consequences of Female Genital Mutilation on Psycho-Social Well-Being: A Systematic Review of Qualitative Research” Qualitative Health Research
  • Balde MD, O’Neill S, Sall AO, Balde MB, Soumah AM, Diallo B, et al. (2021) Attitudes of health care providers regarding female genital mutilation and its medicalization in Guinea. PLoS ONE 16(5): e0249998. journal.pone.0249998 
  • Ronse, M, Irani, J, Gryseels, C, Smekens, T, Ekukole, S, Teh Monteh, C, Tatah Ntaimah, P, Dierickx, S, Verdonck, K, Colebunders, R, Njamnshi, AK, O'Neill, S & Peeters Grietens, K (2021), 'In pursuit of a cure: the plural therapeutic landscape of onchocerciasis-associated epilepsy in Cameroon - a mixed methods study', PLoS Neglected Tropical Diseases, vol. 15, no. 2, e0009206.
  • O’Neill S. l, Bader, D. Kraus C,  Godin I, Abdulcadir J, Alexander S  (2020) “Rethinking the Anti-FGM Zero Tolerance Policy: from Intellectual Concerns to Empirical Challenges” Current Sexual Health Reports 12:266–275 DOI: 10.1007/s11930-020-00299-9           


  • O’Neill S. & Godin I. (2020)  “Key informants in socio-epidemiology: advantages and pitfalls” Developmental Medicine and Child Neurology           


  • O’Neill S. (2020) “En quête de reconstruction identitaire” Santé conjuguée I mars 2020 I n° 90                                                                                                                                                                                                                                                                                                              
  • Agboli S, Botbol M, O’Neill S, Richard F, Ajoulat I (2020) “Transforming Vulnerability into Power: Exploring Empowerment among Women with Female Genital Mutilation/Cutting (FGM/C) in the Context of Migration in Belgium.” Journal of Human Development and Capabilities, DOI: 10.1080/19452829.2019.1661981                                                                                                                                                       
  •  Brussels Collaboration on Bodily Integrity (2019) “Medically Unnecessary Genital Cutting and the Rights of the Child: Moving Toward Consensus” The American Journal of Bioethics 19(10):17-28 DOI: 10.1080/15265161.2019.1643945                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                          
  • Irani J, Rujumba J , Mwaka A D, Arach J,  Lanyuru D, Idro R, Gerrets R, Peeters Grietens K, O’Neill S (2019) "Those who died are the ones that are cured". Walking the political tightrope of Nodding Syndrome in northern Uganda: Emerging challenges for research and policy. PLoS Negl Trop Dis 13(6): e0007344.                                                                                                                                                                                                                                                                                        
  • O’Neill S. Irani J. Siewe Fodjo J. Nono D. Abbo C. Sato Y. Mugarura A, Dolo H. Ronse M. Njamnshi A. K. Colebunders R. (2019) Stigma and epilepsy in onchocerciasis- endemic regions in Africa : a review and recommendations from the onchocerciasis- associated epilepsy working group. Infectious Diseases of Poverty (2019) 8:34     


  • O’Neill S. (2018) Purity, cleanliness and smell – female circumcision, embodiment and discourses among midwives and excisers in Fouta Toro, Senegal. Journal of the Royal Anthropological Institute. 24 (4)    


  • Caillet M, O’Neill S, Minsart A F, Richard F (2018) Addressing FGM with multidisciplinary care. The experience of French speaking Belgium. Current Sexual Health Reports                                                                                                                                                                                                                                                            
  • Dierickx S, O’Neill S, Gryseels C Anyango E, Bannister-Tyrrell M, Okebe J, Mwesigwa J, Jaiteh F, Gerrets R, Ravinetto R, D’Alessandro U, Peeters Grietens K (2017) Community sensitization and decision-making for trial participation : a mixed-methods study from The Gambia. Developing World Bioethics DOI : 10.1111/dewb.12160                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     
  • O’Neill S, Dubourg D, Florquin S, Bos M, Zewolde S, Richard F (2017) “Men have a role to play but they don’t play it” : A mixed methods study exploring men’s involvement in Female Genital Mutilation in Belgium, the Netherlands and the United Kingdom. Report 2017.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                     
  • O‘Neill S, Clarke E, Peeters Grietens K (2016) How to protect your new-born from neonatal death : Infant feeding and medical practices in the Gambia. Women’s Studies International Forum 60 (2017) 136–143.                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                        
  • O’Neill S, Dierickx S, Okebe J, Dabira E, Gryseels C, d’Alessandro U, et al. (2016) The Importance of Blood Is Infinite : Conceptions of Blood as Life Force, Rumours and Fear of Trial Participation in a Fulani Village in Rural Gambia. PLoS ONE 11(8):e0160464. doi:10.1371/journal.pone.0160464       


  • Jaiteh F, Dierickx S, Gryseels C, O’Neill S, D’Alessandro U, Scott S, Balen J, Peeters Grietens K (2016) ‘Some anti-malarials are too strong for your body, they will harm you.’ Socio-cultural factors influencing pregnant women’s adherence to anti-malarial treatment in rural Gambia. Malaria Journal 2016 15:195 DOI:10.1186/s12936-016-1255-0       


  • Dierickx S, Gryseels C, Mwesigwa J, O’Neill S, Bannister-Tyrell M, Ronse M, et al. (2016) Factors Associated with Non-Participation and Non-Adherence in Directly Observed Mass Drug Administration for Malaria in The Gambia. PLoS One [Internet]. 2016 ;11(2):e0148627. Available from :   


  • O’Neill S, Gryseels C, Dierickx S, Mwesigwa J, Okebe J, d’Alessandro U, Peeters Grietens K. (2015) Foul wind, spirits and witchcraft : illness conceptions and health-seeking behaviour for malaria in the Gambia. Malaria Journal (2015) 14:167 DOI 10.1186/s12936-015-0687-2                                               


  • Peeters Grietens K, Muela Ribera J, Erhart A, Hoibak S, Ravinetto R, Gryseels C, Dierickx S, O’Neill S, Hausmann Muela S, D’Alessandro U. (2014) Doctors and Vampires in Sub-Saharan Africa : Ethical Challenges in Clinical Trial Research. The American Journal of Tropical Medicine and Hygiene, 91(2), 213–5. doi:10.4269/ajtmh.13-0630

Publications non anthropologiques :

  • Hendy, A., Krit, M., Pfarr, K., Laemmer, C., De Witte, J., Nwane, P., Kamgno, J., Nana- Djeunga, H. C., Boussinesq, M., Dujardin, J.-C., Post, R. J., Colebunders, R., O'Neill, S., Enyong, P., & Kongnyu Njamnshi, A. (2021). Onchocerca volvulus transmission in the Mbam valley of Cameroon following 16 years of annual community-directed treatment with ivermectin, and the description of a new cytotype of Simulium squamosum. Parasites and Vectors, 14(1), 563. doi:10.1186/s13071-021-05072-y
  • Hendy A, Krüger A, Pfarr K, De Witte J, Kibweja A, Mwingira U, Dujardin JC, Post R, Colebunders R, O’Neill S, Kalinga A. The blackfly vectors and transmission of Onchocerca volvulus in Mahenge, south eastern Tanzania. Acta Trop. 2018 May ;181:50-59. doi : 10.1016/j.actatropica.2018.01.009. Epub 2018 Feb 2.                                                                                                                                                                                                                 
  • Colebunders R, Mandro M, Njamnshi A, Boussinesq M, Hotterbeekx A, Kamgno J, O’Neill S, Hopkins A, Basanez MG, Post R, Pedrique B, Preux PM, Stolk W, Nutman T, Idro R (2018) Report of the first international workshop on onchocerciasis-associated epilepsy. Journal of Infectious Diseases and Poverty7(1):23                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   
  • Richard F. et al (2017) Female Genital Mutilation/Cutting : sharing data and experiences to accelerate eradication and improve care : part 2 Reproductive Health2017 14(Suppl2): 115                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                                   
  • Colebunders R, Post R, O’Neill S, Haesaert G, Opar B, LakwoT, Laudisoit A, Hendy A. Nodding syndrome since 2012 : recent progress, challenges and recommendations for future research. Trop Med Int Health. 2014 Oct 28. doi : 10.1111/tmi.12421.